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Philippe GRAS – Historien, membre du CEHD et du centre ARPEGE de l’université de Reims

La paix revenue en 1918 va permettre de penser à de nouvelles utilisations des hommes et des machines. La création d’une ligne aérienne postale qui pourrait relier les continents est le rêve d’un jeune industriel français, Pierre Georges Latécoère. Cette idée folle va pourtant se réaliser et sera la plus grande aventure aéronautique et humaine de l’histoire de l’aviation française, avec ses drames, ses exploits et ses héros. De jeunes pilotes sur leurs vieux avions, tels Saint-Exupéry, Mermoz ou Guillaumet vont rapidement devenir des légendes, tant leurs missions pour faire passer le courrier au-dessus des montagnes ou des océans étaient risquées. Malgré la fin brutale de l’Aéropostale au début des années trente, l’idée d’une poste aérienne va perdurer, puisque l’entreprise est rachetée en 1932 par une jeune société aérienne, qui prendra bientôt le nom d’Air France.